有關中國中產階級的關鍵事實

  • 資料來源:雪梨先驅晨報2017年7月27日
  • 更新日期:2017-07-31
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  中國最近公佈的6.9%GDP增長率的背後潛藏著一個更大的事實:從2009年至2030年,該國中產階級將新增8.5億人。筆者稱之為關鍵事實。

  這個關鍵事實未來或將對澳大利亞人的生活產生重大影響。這新增的8.5億消費者未來或請求澳大利亞填充其超市,出售我們學校和大學的名額,使我們在養老和醫療的專業技術派上用場,吸引他們作為遊客、投資者和富有的移民到來。關鍵事實固然美好,但值得問一問它是否靠譜。

  這是布魯金斯學會全球經濟與發展專案聯合主任霍米•卡拉斯博士在2010年給經合組織(OECD)的工作論文裡提出的。他預測,到2030年,歐洲將只增加1600萬中產階級,無足輕重,而北美的中產階級群體將減少1600萬。在此背景下,新增的8.5億中國中產階級將左右世界經濟前景。這意味著中國中產階級將從2009年占該國人口12%上升到2030年的73%。卡拉斯對中產階級的定義是家庭年收入為1.6萬美元至16萬美元。這是一個廣泛使用的標準。

  近期,卡拉斯發佈了最新報告確認了中國中產階級增長勢頭。但卡拉斯更新了一個關鍵要素:這個龐大的中產階級的消費已比他最初得出的結論大得多。新的研究顯示,中國的消費將達到14.3萬億美元,占到全球總量的22%。這意味著中國將再度成為世界最大經濟體。這與澳首任駐華大使斯蒂芬•菲茨傑拉德就澳外交政策發表的洞見相一致。菲茨傑拉德認為,2007年的全球性經濟危機暴露出一個搖擺、衰弱的西方,標誌著“中國時代的開始”。卡拉斯說:“從占世界經濟百分比而言,中國的收入在全球所占比重變化之快超過之前任何國家——超過工業革命時代的英國,上世紀20年代的美國,50年代的日本。”這一切促成了額外的8.5億中產階級,也印證了關鍵事實確實成立。

(雪梨先驅晨報2017年7月27日)

作者:鮑勃‧卡爾

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